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滅絕30年的星夜小丑蟾蜍重現江湖

2019-12-16 16:26

來源:國家地理|作者:JASON BITTEL|798人參與|0評論

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一種被認為已經滅絕了30年的蟾蜍又重現江湖,科學家們最近宣布:來看看星夜小丑蟾蜍吧。

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滅絕30年的星夜小丑蟾蜍重現江湖

  星夜小丑蟾蜍得名于其哥倫比亞山區棲息地上空的晴朗星空。

  供圖:FUNDACION ATELOPUS

  一種被認為已經滅絕了30年的蟾蜍又重現江湖,科學家們最近宣布:來看看星夜小丑蟾蜍吧。

  這種蟾蜍長不足5公分,亮黑色的皮膚上夾雜著白色斑點,只能在一個地方找到——哥倫比亞的圣馬爾塔內華達山脈——地球上最高和最偏遠的沿海山脈之一。事實上,這種兩棲動物的普通名稱是對該地區晴朗、黑暗天空的贊頌。

  當科學家們第一次“看見約30只星夜小丑蟾蜍在巖石上休息時,他們的第一反應是:哦天哪,這看起來就像夜空!” 全球野生動物保護協會的哥倫比亞保護官員 Lina Valencia說,全球野生動物保護協會是一個美國非營利組織,與哥倫比亞保護組織Fundacion Atelopus一起重新發現了這種小丑蟾蜍物種。與這種蟾蜍共享棲息地的阿胡亞克族部落首先邀請科學家研究該物種,并成功將其重新介紹給外界。

  幾十年來,生物學家一直擔心這種極度瀕危的物種已經滅絕,成為迅速蔓延的兩棲類殺手壺菌的又一個犧牲品。不幸的是,科學家們發現壺菌對小丑蟾蜍的危害極其嚴重。在96種小丑蟾蜍中,多達80種被認為是瀕臨滅絕、極度瀕危或野外滅絕。

  Valencia說:“據推測,如果我們不采取任何措施,小丑蟾蜍將會成為第一種滅絕的脊椎動物屬。”

  盡管如此,這個故事還是有很多讓人欣喜的地方,匹茲堡大學的兩棲類科學家Cori Richards-Zawacki說,他對小丑蟾蜍進行了大量研究,不過沒有參與星夜小丑蟾蜍的重新發現。

  首先,近年來,生物學家“重新發現”了其他幾種小丑蟾蜍物種,包括2013年發現的哥斯達黎加變異小丑蟾蜍、2015年發現的阿蘇艾粗腳蟾蜍以及2016年發現的長鼻小丑蛙。

  Richards-Zawacki說,當然,部分原因可能是人們加大了尋找兩棲動物的努力,但也有證據表明,一些兩棲動物種群經受了壺菌的考驗,現在正開始復蘇。

  “這真的很令人興奮,”她說。“這只是一系列好消息中的一小部分,對于經受壺菌磨難的兩棲動物來說,這似乎是好消息的開始。”

  它們的環境就像一座寺廟

  星夜小丑蟾蜍故事的第二幕始于一個名叫Ruperto Chaparro Villafaña的人。

  Chaparro Villafana生活在Sogrome社區,與星夜小丑蟾蜍共享同一條山間溪流。Chaparro Villafaña自稱是一名環保主義者,一直在跟隨Fundacion atatopus拯救其他種類的小丑蟾蜍,而且他知道,自己社區土地的溪流里仍然棲息著星夜小丑蟾蜍。

  不過,做出向外界公布這一消息的決定并不容易,因為Sogrome社區與他們稱之為gouna的兩棲動物有著特殊的關系。

  “它們的環境就像一座寺廟,一個神圣的地方,” Chaparro Villafaña通過一條由Valencia翻譯的WhatsApp信息表示,“我們一直在與它們對話,就好像它們是我們的一員。”

  這種聯系既有現實意義,也有宗教精神方面的意義。世世代代以來,阿胡亞克族人一直傾聽著星夜小丑蟾蜍的鳴叫,以此作為何時種植莊稼或舉行宗教儀式的引導。他們還把該物種視為環境條件方面的“權威”——這一觀點得到了科學家的支持,科學家們認為兩棲動物是生態系統健康狀況的指示器。

  Chaparro Villafaña說:“如果我們看不到gouna,那就意味著我們也在走向滅亡。”

  尋找星夜小丑蟾蜍團隊合作

  Sogrome社區的精神領袖最終同意與外界合作,于是2016年Chaparro Villafana向Fundacion Atelopus發送了幾張星夜小丑蟾蜍的照片。不過,即便如此,科學家們還是花了4年多的時間與Sogrome社區進行討論,才最終得到允許親自觀看這些蟾蜍。

  作為對信任的考驗,科學家們第一次訪問時不得不把相機留在家里。

  Fundacion Atelopus的聯合創始人兼主席Jefferson Villalba也通過WhatsApp表示:“當我們看到第一批星夜小丑蟾蜍時,我們非常興奮,很高興看到所有個體都還活著。”

  最終,隨著與Sogrome社區的關系加強,研究人員得到了拍攝星夜小丑蟾蜍照片的許可,并圍繞蟾蜍的重新發現發起了一項活動。

  與此同時,保護組織正在與阿胡亞克族人合作,向他們展示如何通過收集諸如種群動態和形態等數據來監測該物種。星夜小丑蟾蜍甚至被當作一個更大的、基于社區的保護項目Amas la Sierra的旗艦物種。

  “我們的目標是將科學知識與阿胡亞克族社區的古老智慧和文化知識結合起來,以確保對星夜小丑蟾蜍的保護,”Villalba說。

  • 行者物語 責任編輯:語燃
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